Hipertensión Arterial

¿Qué es la Presión arterial?

Se conoce desde la antigüedad que la sangre está bajo presión en las arterias y que las contracciones cardiacas son las responsables de la variación de la presión arterial.

La presión arterial tiene 2 componentes: Presión Arterial Sistólica (PAS) o Máxima que corresponde a la presión en las arterias cuando el corazón se contrae y la Presión Arterial Diastólica (PAD) o Mínima que es la presión arterial en la fase de reposo o relajación del corazón.

Cuando nos informan el valor de Presión arterial siempre se hace referencia primero la máxima y luego la mínima (ej.: 140/90 ó 14/9 como se dice habitualmente)

La Presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg)

¿Qué es la Hipertensión arterial?

La hipertensión arterial (HTA) es una enfermedad que se caracteriza por la elevación anormal y persistente de la presión arterial por encima de 140 mm Hg PAS o máxima y/o 90 mm Hg de PAD o mínima.

Un valor aislado de presión arterial que sea superior a 14/9 en reposo no es suficiente para hacer diagnostico de HTA. Se necesitan mas registros de PA realizadas en 2 o mas visitas separadas como mínimo de 15 dias.

La HTA es uno de los principales factores de riesgo cardiovascular junto con el colesterol elevado, el tabaquismo y la diabetes.

La HTA es el factor más importante para el desarrollo de las principales cusas de muerte cardiovascular (infarto agudo de miocardio, accidente cerebrovascular o Insuficiencia cardiaca).

La HTA es crónica y silenciosa, es decir que no da síntomas y por ello la importancia de medirse la presión arterial.

¿Puede variar la Presión arterial?

Si, la presión arterial es variable y de hecho cambia cada vez que nuestro corazón late, estas variaciones son normales, pero deben mantenerse dentro de ciertos límites.

En una mujer sana la presión es más baja por la noche que durante el día, debido a la actividad del sistema nervioso. Durante las primeras horas de la mañana, inmediatamente luego de despertarse, se suele detectar valores altos de PA, esto se ha vinculado a la mayor cantidad de infartos, insuficiencia cardiaca o accidentes cerebro vascular que se comprueban en las primeras horas del día.

También la PA aumenta con el esfuerzo, en particular si es constante, del mismo modo con una emoción o un dolor violento puede subir la PA durante varios minutos en una persona sana.

¿Cuántos tipos de Hipertensión hay?

De acuerdo a la causa la HTA se divide en primaria y secundaria.

La primaria o esencial es la más común (95% de los casos),no tiene una causa conocida y depende de múltiples factores como la herencia, la alimentación (consumo de sal, alcohol, grasas), el sedentarismo y la presencia de diabetes u otras enfermedades.

La HTA secundaria, es el 5% restante, y es debida a una causa específica como la enfermedad renal, suprarrenal, tiroidea, etc.

¿Se puede curar la HTA?

Es my importante la detección precoz de la enfermedad, ya que la hipertensión secundaria puede ser curada, contrariamente a lo que ocurre en la HTA esencial o primaria que puede ser controlada (PA debajo de 140/90 mmHg) con medicación y evitar las complicaciones de enfermedades cardiovasculares.

¿Es igual la presión arterial en la mujer que en el hombre?

La presión arterial es más baja en la mujer que en el hombre hasta que llega la menopausia; a partir de allí las cifras de presión arterial tienden a subir y supera a las del hombre de la misma edad.

Esto puede deberse a varias razones entre ellas el envejecimiento que se acompaña de un aumento de la presión arterial, la disminución de las hormonas femeninas, la presencia de otros factores de riesgo cardiovascular como obesidad, colesterol o triglicéridos elevados que participan en este fenómeno.

Aunque a la fecha no está dicha la última palabra sobre el origen de la HTA en la mujer y existen mecanismos fisiológicos diferentes en ambos sexos que están en continuo estudio.

¿Hay vinculación entre presión y hormonas? ¿Hay cambios con la edad?

Se sabe que la expectativa de vida de la mujer se ha prolongado, y si admitimos que la edad promedio de la aparición de la menopausia se ubica entre los 48 y 52 años, la mujer vivirá gran parte de su vida después de experimentar la misma.

Con lo cual el riesgo de enfermedad cardiovascular e hipertensión arterial es mayor, la disminución de las hormonas femeninas, los estrógenos, no es la única causa del aumento de las cifras de presión arterial u otros factores de riesgo como la obesidad o la diabetes.

La hipertensión durante el embarazo debe ser controlada desde el inicio ya que alrededor de 1 de cada 10 mujeres presenta HTA durante este periodo y en la mayoría de los casos es banal. Pero en un 10% la HTA puede evolucionar a cuadros más graves como la pre eclampsia.

¿Cómo pueden las mujeres prevenir o controlar la hipertensión arterial?

  • Medir la presión arterial periódicamente, especialmente después de los 45 años.
  • Reducir el consumo de sal. Evitar el consumo de fiambres, embutidos y preparados que contengan alta concentración de sal.
  • Evitar el sobrepeso.
  • Realizar actividad física de manera regular.
  • Consumir una dieta variada, rica en frutas, verduras y fibras. Reducir la ingesta de grasas y no abusar del alcohol.
  • Dejar de fumar.
  • Controlar periódicamente las cifras de glucemia.
  • Consultar regularmente al médico y seguir sus indicaciones.
Hipertensión Arterial

Fuente: Sociedad Argentina de Hipertensión Arterial (www.saha.org.ar)